Indian abandona o cromo para se tornar o rosto do desempenho americano

Cento e setenta e sete mph. Essa foi a velocidade máxima de Jeremy McWilliams quando ele acelerou o banco no Daytona a caminho de conquistar o primeiro lugar no King of the Baggers. Alguns segundos mais rápido e aquele grande pedaço de músculo americano seria rápido o suficiente para se qualificar para uma vaga nas corridas de superbike da AMA.

Dê uma olhada na faixa indiana hoje em dia, você verá que as borlas e as linhas vermelhas de 3.000 rpm desapareceram, substituídas por motos produzindo mais de 100 cv, calçadas com pneus pegajosos e sentadas na suspensão Öhlins.

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Indian abandona o cromo

Com suas rodas de 17 polegadas, a FTR agora desafia os mais típicos nakeds de desempenho, enquanto o mais recente mega tourer Pursuit tem Brembos radiais, suspensão eletrônica e mais computadores do que você sabe o que fazer. Acredite ou não, esse era o plano de Indian o tempo todo.

“Eu estava por aí em 2011 e naquela época foi intencional reconectar a marca ao seu passado”, diz Gary Gray, vice-presidente de corrida, produto e serviço. “Poderíamos ter feito muitas coisas, mas sentimos que era importante nos conectarmos à história.

“Sei que as pessoas ficam preocupadas quando grandes empresas compram uma marca e não queríamos que pensassem que estragamos tudo. Mas mesmo naquela época, havia um plano para modernizar. Nós apenas tivemos que ganhar o direito de mudá-lo primeiro.

“A FTR750 foi nossa primeira chance de dizer que podemos fazer isso e provar que a marca de couro e fivelas brilhantes pode construir uma moto de alto desempenho. E veja, agora vencemos cinco campeonatos seguidos e essa moto levou à FTR1200.”

O mercado europeu é agora 30% dos negócios da Indian e acredite ou não, gostamos de motos que param, vão e giram, algo pelo qual as marcas tradicionais americanas não são conhecidas, mas é uma imagem que a Indian deseja abandonar.

O desempenho é o que importa para os pilotos europeus”, diz Grant Bester, vice-presidente internacional. “É uma forma legal de evoluirmos. Não queremos ser definidos apenas como um tipo de empresa ‘cruzador, muito torque, coloque na terceira marcha’”.

Apontando para as corridas King of the Baggers, onde a Indian teve grande sucesso, Ola Stenegard, Diretor de Design de Produto, diz que se trata tanto de atrair um novo público quanto de provar o quão rápido suas motos podem ser.

“Há todo um novo grupo de pessoas, jovens, descobrindo as bicicletas de turismo americanas e eles vêm de um histórico de desempenho”, diz Stenegard. “Eles vêm para os empacotadores e pensam ‘quero fazer essa abelha voar’ e queremos ajudá-los a fazer isso. Então, para nós, pegarmos um bagger e levá-lo para a pista de corrida, isso claramente se espalha para as motos de rua.”

“A FTR mostrou que podemos ser líderes em novas categorias e sair do nosso espaço tradicional”, acrescenta Bester. “No momento, entregamos sete plataformas com quase 70 modelos em um período de oito anos, mas seria ingênuo dizer que não há uma oportunidade de aumentar ainda mais.”

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