Op Banham pronto para rodar: bicicleta de despacho restaurada da Segunda Guerra Mundial

Veteranos militares reuniram-se no Museu Nacional de Motocicletas de Birmingham na semana passada para testemunhar a revelação de um BSA M20 de 1944 restaurado, que deve ser conduzido da Normandia a Berlim em junho de 2022.

A máquina de quase 80 anos foi trazida de volta à vida pelo museu e pela empresa BSA recentemente restabelecida em nome do Veterans Living History Museum (VLHM), que planeja refazer os passos do piloto de despacho da Segunda Guerra Mundial Lewis Banham (ver abaixo), antes de conhecer o próprio homem na Alemanha na sexta-feira, 17 de junho.

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“Somos todos muito patriotas aqui no Museu Nacional da Motocicleta”, disse o diretor James Hewing à MCN. “Somos uma coleção britânica, mas isso é um pouco mais profundo do que isso. Já apoiamos instituições de caridade no passado e é algo em que realmente acreditamos.”

O evento de entrega, que aconteceu no museu na terça-feira passada, contou com a presença de membros do VLHM, bem como Lewis Banham, de 99 anos, e cerca de 20 motociclistas veteranos da Royal Signals Riders Branch.

“Isso é exatamente o que fazemos uns pelos outros como veteranos. A chamada sai e todo mundo vem às armas”, comentou o voluntário do VLHM e ex-militar da Força Aérea Duncan Balderson, que será um dos três pilotos que pilotarão o BSA restaurado em toda a Europa.

Ele continuou: “Trabalhar com Lewis foi um privilégio absoluto. Ele é incrível e me dá um nó na garganta quando estou aqui e olho para ele e penso no que ele passou.”

O desafio, que foi batizado de ‘Op Banham’, começará em Gold Beach, na Normandia, em 10 de junho – a praia em que Lewis pousou em junho de 1944 antes de enfrentar o perigo em seu M20.

A jornada continuará pela França, Bélgica, Holanda e Alemanha, arrecadando dinheiro ao longo do caminho – com 12 veteranos adicionais presentes para apoiar os pilotos e também beneficiar sua própria saúde mental e bem-estar, após períodos prolongados de isolamento durante a pandemia.

Juntamente com a máquina M20 original, a equipe levará uma nova BSA Gold Star para comemorar o fato de a moto chegar às concessionárias em junho como o primeiro novo modelo da empresa ressuscitada, agora de propriedade do conglomerado indiano Mahindra Group.

“O que é melhor do que a bicicleta velha e a bicicleta nova fazendo a viagem?” acrescentou o piloto e voluntário do museu Wayne Hester. “Com o suporte da BSA e do NMM, isso nos deu uma grande vantagem.

“A moto restaurada é incrível. Eu continuo dizendo essa palavra – incrível – mas é, e eles mantiveram a pátina como pedimos e é impressionante. Mal posso esperar para montá-lo.”

Este trabalho de restauração foi realizado pela dupla de pai e filho Colin e Wesley Wall, que transformou a moto em cerca de cinco semanas. O antigo número militar de Lewis foi então adicionado ao tanque de gasolina, e agora é carinhosamente conhecido como ‘Old Faithful’ – o nome que Banham deu à sua própria máquina em 1944.

Falando à MCN, Colin, de 80 anos, disse: “Eles não queriam que fosse alterado ou modernizado. Tinha que ter a pátina da idade, então era mais um caso de checar as coisas do jeito certo.

“O freio dianteiro é incrivelmente bom, o que é raro. Andamos com ele pelo estacionamento e ele realmente freou muito bem.”

A moto foi acionada no dia, com Lewis incapaz de resistir a algumas voltas do acelerador para uma multidão aplaudindo. Ele também recebeu sua própria carta surpresa do Coronel Steve Davies MBE e voltará a se juntar à moto na Alemanha no final do passeio. 

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